Google 二十周岁了:它如何改变了自己、互联网和世界?

2018-09-04 好点子客服 6

  1995年,22岁的LarryPage来到斯坦福大学,打算开始自己的研究生生涯;带着他熟悉校园的,是同样22岁的SergeyBrin。在随后的几年间,他们从一言不合到志趣相投,并开发出一个名为Backrub的搜索引擎,并赢得了投资圈的注意。1998年8月,Sun公司联合创始人AndyBechtolsheim向他们开出了一张十万美元的支票。


  以上就是Google处于孕育期的大致经历。1998年9月4日,Google作为一家公司在美国加州正式注册成立——距今天已经整整20年的时间。


  是的,Google20周岁了。


  从创业公司到一代巨头


  在历史长河缓慢前行的过程中,20年作为一个时间段往往是弹指间一瞬而过的,几乎不会留下什么波澜;但如果这20年恰逢人类历史上罕见的科技发展浪潮——互联网,就能够产生令人惊叹的奇迹。


  而在好点子网络看来,Google正是这类奇迹的代表。


  1998年9月16日,Google诞生12天之后,操作系统巨头微软在纽约证券交易所达到了2610亿美元的市值,并由此超越通用电气,成为全世界市值最高的公司。当时,Google只有三名员工,除了两位创始人LarryPage和SergeyBrin之外,还有CraigSilverstein,后者的头衔是技术主管——当然,Google的价值在当时的微软面前几乎可以说是忽略不计。


  20年之后,Google已经以Alphabet的新身份达到了8478多亿美元的市值,与此同时微软的市值为8613亿美元,二者已经完全成为同一个级别的对手,都堪称世界级的科技巨头了;在此过程中,Google(Alphabet)的市值一度超过微软。


  当然,微软能够在二十年的跌宕起伏中保持自己它的地位,这是它勇于自我变革并取得成功的伟大之处;但Google的成长经历则更有其从无到有、由小到大的代表性。


  从Google搜索引擎到Gmail电子邮件、GoogleMaps电子地图、Chrome浏览器,从桌面互联网到移动互联网,从云计算到人工智能,Google几乎抓住乃至引领了科技发展的浪潮,并在一次又一次的技术创新和产品迭代中,重塑了互联网信息流动的形态,从而改变了人们的生活。


  完全可以这么说,Google改变了世界。


  几款影响了世界的Google产品


  要对Google二十年来的发展历程进行复盘式的描述,是一件繁琐而无必要的事情;所幸在Google的成长过程中,产生了一系列无论是从用户数量还是从使用体验上都堪称卓越的产品,这些产品在很大程度上构筑了Google今天的商业地位和它在普通用户心中的形象。


  当然,真正重要的是,这些产品在今天依然活跃。


  GoogleSearch。GoogleSearch毫无疑问是Google的根基性产品,它是Google诞生的原因,也是Google强大的基础,此后Google的几乎所有产品都基于这个根基。在App这个产品形态上,Google这个App就等同于GoogleSearch,而Google这个词汇也早已经被字典收录为搜索的含义。实际上,GoogleSearch占据了全球搜索引擎领域90%的份额,GoogleApp下载量早已经超过10亿。


  Gmail。Gmail问世于2004年4月1日。Gmail提升了全世界电子邮箱服务的使用体验,引领了电子邮箱服务免费化的风潮;甚至说,Gmail彻底颠覆了电子邮件,给整个互联网的电子邮件服务带来了巨大的变革。如今,Gmail的App下载量同样已经超过10亿。


  GoogleMaps。GoogleMaps的前身诞生于一家位于悉尼的公司Where2Technologies,后者于2004年10月被Google收购,2005年2月8日,GoogleMaps正式宣布。发展到今天,GoogleMaps已经是全世界最好用的电子地图,没有之一;它的App下载量超过10亿。


  YouTube。YouTube诞生于2005年2月,它与Google的结缘同样来自于一场收购,时间是在2006年11月。作为Google旗下最受欢迎的产品之一,YouTube在今天几乎已经成为互联网视频的代名词。2018年8月,YouTube在AlexaInternet上名列世界第二,第一名是Google首页。


  Android。Android可以说是Google在移动互联网浪潮上最重要的一张船票,Google的购票时间是2005年7月。在此后十几年时间里,Android已经发展成为全球第一大操作系统,用户高达数十亿人,它也成功带动起Google其他产品的普及和Google市值的增长。另外,值得一提的是,Android也是Google在中国市场用户数量最大的产品之一。


  GoogleChrome。GoogleChrome诞生于2008年9月2日,实际上它也刚刚度过10年的生日。诞生10年间,GoogleChrome经历了与微软IE浏览器、Firefox的角逐;到今天,Chrome浏览器已经占取了超过60%的桌面浏览器市场份额,在整体(包括桌面和移动设备)的浏览器市场份额中也超过50%。


  GooglePhotos。GooglePhoto诞生于2015年5月的GoogleI/O大会,它完全是移动互联网和人工智能的产物。作为世界上最好用的照片管理应用的之一,GooglePhotos在诞生五天之后达到1000万的下载量。2017年5月31日,来自GooglePlay应用商店的信息显示,GooglePhotos的下载量已经从5~10亿变更为10~50亿,这就意味着GooglePhotos在Android端的下载量已经成功突破10亿大关。


  在Google旗下的体系中,除了上述产品,还有众多产品进入到十亿产品俱乐部。需要注意的是,这些产品是免费的,这是Google借助获得庞大用户体量的重要原因,也是Google在一定程度上为改善人们的互联网生存空间所做出的贡献。


  实际上,在美国《连线》杂志前主编克里斯·安德森所著的《免费:商业的未来》一书中,对Google所采取的免费策略进行了例证性的解读,他说:


  免费策略不只是向某种商业模式演进过程中的过渡性步骤,它成为了其“产品哲学”的核心。


  Google(Alphabet)的新旧三巨头


  纵观Google(以及后来的Alphabet)二十年来的发展历程,两位创始人LarryPage和SergeyBrin毫无疑问扮演了根本性的重要角色,但是外界对这家公司在领导力方面的认知,却总是定格在“三巨头”之上,而且有前后之分。


  除了两位Google创始人,三巨头的另外一位成员,前有EricSchmidt,后有SundarPichai。


  EricSchmidt堪称是Google成长过程中的“教父”。2001年3月,46岁的EricSchmidt在通过两位创始人LarryPage和SergeyBrin的面试之后,开始在Google担任董事长,并在同年8月担任GoogleCEO;从此Google开始了三巨头的生涯。


  作为一名在SunMicrosystems等企业有诸多职场经历的老兵,EricSchmidt对处于快速增长中的Google的贡献和庇护是毫无疑问的,尽管这种贡献很难具体用数字来衡量。按照Google官方描述,EricSchmidt在担任CEO期间的角色是构建公司的基础架构以便使其适应快速增长的节奏,并保证产品在快速迭代的同时能够保持高质量。


  好点子网络认为,从Google在2001年到2011年在产品和公司体量的表现来看,EricSchmidt的工作无疑是出色的;更重要的是,在推动Google拥抱免费的产品哲学这个层面上,EricSchimidt也是厥功甚伟的。根据《免费:商业的未来》一书所写,他为Google提出了一种基于免费的“最大化战略”,也就是说:


  不管你正在开发的是何种产品都接受它,并依据分销量尽可能多地进行生产。换句话说既然分销的边际成本为零,你就可以使产品遍布全球。


  2011年1月20日,Google宣布EricSchmidt不再担任CEO,改任Google执行董事长兼两位创始人的顾问;而LarryPage亲自担任CEO——回过头来看,这是EricSchmidt开始卸任“教父”角色的开始。


  2015年,Google调整架构,升级为Alphabet,EricSchmidt担任Alphabet执行董事长,LarryPage担任AlphabetCEO,SergeyBrin担任Alphabet总裁。伴随着这次架构调整,SundarPichai开始担任GoogleCEO。


  SundarPichai如何从一名工程师成长为GoogleCEO,这已经是另外一个故事了;但是2017年7月24日,SundarPichai加入Alphabet董事会,意味着他对这家巨头的地位更加重要了。半年后,EricSchimidt不再担任Alphabet执行董事长,而新任Alphabet董事长则变成了更有象征意义、实际上并不从事具体管理工作的德高望重的JohnL.Hennessy(曾经担任斯坦福大学校长,并获得2018年图灵奖)。


  是的,LarryPage、SergeyBrin和SundarPichai已经构成了Alphabet的新三巨头。


  他们掌管着人工智能时代的Alphabet,并掌控着这个巨头的未来。值得一提的是,他们三人分别出生于1973年、1973年和1972年,在年龄相近的同时,他们也都曾就读于斯坦福大学。当然,最重要的是,45岁上下的他们,都已经成熟到足以推进Google(Alphabet)这艘20岁的大船向前进发了。


  不过,20年之后,Google两位创始人LarryPage和SergeyBrin依然以11%的Alphabet股票份额占据了其51%的投票权——换句话说,Google(Alphabet)依然处于LarryPage和SergeyBrin的掌握之中。


  最后,在祝福Google二十岁生日快乐的同时,我们希望这家巨头在未来的二十年能够不忘初心、走得更远。


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